Les guerres de l’opium

dimanche 13 novembre 2011 1:00

Un enfant d’une dizaine d’années se rend chez l’épicier de son village pour acheter des biscuits. Pourtant, ce ne sont pas des billets qu’il tend vers l’épicier, mais un petit sachet d’opium. C’est une scène banale que de voir un enfant manipuler de telles substances. Dans ces villages éloignés de Kaboul, on ne trouve aucune trace de la monnaie afghane. C’est l’opium qui sert d’unité d’échange.

En 2001, avec le début de la guerre en Afghanistan, la production d’opium amorce une remontée vertigineuse atteignant, en l’espace de quelques années, 95% de la production mondiale. «À l’époque des talibans, le trafic d’opium avait été pratiquement éradiqué en Afghanistan, alors qu’il fleurissait avant leur prise du pouvoir, déclare Frédéric Nikoloff, journaliste à Radio Canada, habitué des missions vers Kaboul. Après le renversement des talibans, ces derniers ont organisé des filières pour l’opium, surtout vers le Pakistan mais aussi vers l’Iran afin de financer leur guerre.»

Au fil du temps, la culture du pavot se généralise à travers le pays et devient la principale occupation de la population afghane. Le colonel Pierre Saint-Cyr, ancien officier de liaison de l’armée canadienne en Afghanistan, l’a constaté durant son mandat. «L’opium a toujours été une production importante en Afghanistan, et ce, même avant la prise du pouvoir des talibans au début des années 90. L’opium est l’une des rares plantes qui résistent aux conditions difficiles et peut se cultiver dans cette région du monde. De plus, elle octroie un bénéfice immense comparé à d’autres denrées agricoles».

La chute du régime des talibans a changé la donne. «Des seigneurs de la guerre, notamment dans le sud du pays, profitent des filières talibanes pour exporter l’opium», avance Fréderic Nikoloff. Le colonel Saint-Cyr explique l’importance des sommes octroyées aux revendeurs. «Les pays de la région doivent maintenant combattre des trafiquants qui disposent de dix fois plus d’argent que certains états comme l’Ouzbékistan ou le Tadjikistan».

Ces dernières années, le nombre de dépendants à l’opium en Afghanistan a atteint des sommets. Selon une étude de l’Office des Nations Unies (ONU) contre la drogue et le crime, 8% de la population afghane est dépendante des opiacés, ce qui est deux fois plus que la moyenne mondiale. «L’opium est vite devenu l’outil ou la substance pour oublier les misères, le remède miracle pour échapper aux tragédies que les Afghans rencontrent depuis les dernières 32 années.», explique le colonel Saint-Cyr.

Selon lui, diversifier la production agricole pourrait constituer la solution à la problématique de la dépendance du peuple afghan à l’opium. Cela permettrait aux Afghans de trouver une production alternative. Dans ce sens, le maire de Kandahar avait tenté de remplacer l’opium par le blé. Mais le projet n’a pas vu le jour, étant donné la réticence des paysans qui auraient vu jusqu’à 70% de leurs profits partir en fumée.

2 Comments

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